[녹턴 노벨] A 랭크 모험가의 슬로우 라이프 33화





조용한 숲


 




 평소보다도 조용한 숲속을 나와 카일은 계속 걸어간다.




 오늘도 여느 때처럼 사냥을 하고 있지만, 오늘의 숲은 평소보다도 왠지 조용하다. 


이정도에서 들리는 벌레의 소리나, 새의 울음 소리 등이 조금도 들리지 않는 것이다.




 공기에는 어딘가 긴장한 공기가 감돌고 있어 


따끔따끔한 분위기가 전해져 온다.




 역시 오늘의 숲은 이상하다…….




 그런 것을 생각하면서 숲을 걷고 있으면, 흙을 두드리는 희미한 소리가 귀에 들려온다.




「……또 사냥감이 왔군」




 숲속을 뭔가가 이동하는 기색을 짐작 한 나는, 활을 짓는다.




「……또 서쪽이군요」




 내가 서쪽으로 활을 지은 것으로, 

근처에 있는 카일도 뒤늦게나마 상대의 기색을 알아차린 것 같다. 


흐르는 것 같은 움직임으로 활을 지어, 화살을 맞춘다.




「내가 우측을 하기 때문에 카일은 좌측을 부탁한다」




「양해 입니다」




카일이 그렇게 대답한 후, 시야 안쪽에서 덤불이 흔들리고 두 마리의 사슴이 곧바로 튀어나왔다.




 이쪽에 인간이 있었다는 사실에 놀랐는지 사슴이 순간 당황하는 기색을 보였지만 


우리는 그곳을 놓치지 않고 현을 놓는다.



 공기를 가르는 날카로운 소리가 울리고 우리의 화살은 이쪽으로 달려오는 사슴의 미간을 깨끗이 꿰뚫었다.




 드스리와 화살이 꽂혀, 몸을 지면에 가라앉히는 사냥감들.




다른 생물이 없다는 것을 확인한 우리는 활을 천천히 짊어졌다. 그리고 사냥감의 피를 빼내고 처리한다.




「그렇다 치더라도 오늘은 사냥감이 많구나」




「네, 아직 산에 들어가 그만큼 시간도 지나지 않았는데 사슴만으로 4마리째군요. 

다시 마을로 내려가지 않으면 안 되겠네요」




 마을까지 내려가는 노력을 생각해서인가, 카일이 한숨을 토한다.




「사냥감이 대량인 것은 기쁜 일이지만, 이렇게도 서방에서 도망치듯 찾아오면.......…」




 오늘의 점심에만 잡은 사냥감은 사슴이 4마리, 토끼가 3마리, 멧돼지가 2마리, 새가 2마리다. 


산에 들어가 수시간 밖에 지나지 않았다고 말하는데 이 수는 조금 많다.




 그것들의 동물이 서쪽의 방위로부터 무서워하듯이 도망쳐 왔다고 하면, 생각나는 것은 단 하나.




 저 편에 흉포한 몬스터가 나타났다고 하는 일이다.




 흉포한 육식 동물이나 몬스터가 먹이를 찾아 이동해, 

그로 인해 초식동물이나 약한 괴물이 도망치도록 이동하는 것은 흔한 일이다.. 


모험자 시대때에 몇 번이나 경험했던 적이 있다.




 이런 때는 섣부르게 움직이지 않고 끝맺는지, 척후를 보내 정보를 모은다고 하는 행동을 하는 것이 좋다.




 조금 전까지는 로렌씨가 함께 있던 것이지만, 


서쪽으로부터 도망쳐 오는 사냥감을 의심스러워 해서 척후로 나온 것이다. 



그 사이, 우리들은 서쪽에는 가까워지지 않고 기다리고 있다는 느낌이다.




 그래도 마음대로 사냥감은 찾아오지만,더 이상 사냥해도 가지고 돌아가는 것이 할 수 없기 때문에 방치다.




 사슴의 노린내 없애기를 하면서 주위를 경계하고 있으면, 서쪽으로부터 발소리가 들려 왔다.




 그리고 시야의 좌측으로부터 큰 그림자가 쑥쑥 나온다.




「……무엇이다. 스승입니까. 곰이라도 나왔나 생각했어요」




「바보자식. 이렇게 미남자인 곰이 있을까」




 그런 언제나 대로의 사이가 좋은 것 같은 농담을 말하면서, 로렌씨가 이쪽으로 온다.




 확실히, 갑자기 나무 그림자로부터 나오면 곰일까하고 생각해 버릴 것 같다.




 허무한 미소를 띄우고 있던 로렌씨이지만, 우리들에게 시선을 보내자마자 성실한 표정이 된다.




「뭐, 그렇지만 카일이 말했던 것은 실수가 아니구나」




「그 거……」




 무심코 흘러넘친 나의 말.




 로렌씨의 말로부터 헤아렸는지, 카일도 확 한 표정으로 로렌씨를 올려본다.




 그에 대한 로렌씨는 크게 수긍해,




「아아, 서쪽에 있는 나무에서 레드 베어 같은 손톱 자국과 붉은 털을 찾아냈다. 


식량을 찾아서인가 모르지만 북쪽으로부터 내려왔을 것이다」




 그리고, 한 개의 붉은 털을 이쪽에 보인다.




 틀림없다. 그 붉고 긴 털은 레드 베어의 것이다. 


과거에 몇 번이나 본 적이 있으므로 틀림없다.




 당연 사냥감들이 무서워하고 오는 것이다.




「……우, 우리와 다른 수렵인을 모아 토벌 합니까?」




 카일이 평소보다도 딱딱한 표정을 하면서 물어 본다. 


이마에는 식은 땀을 흘리고 있어, 그 소리는 떨고 있었다.




 얼마나 어른스러워지고 있다고 해도 카일은 아직 12살의 아이. 

산에서 사냥을 하고 있다고는 해도, 사냥한 것이 있는 몬스터는 고블린이라고 하는 

최대한 위험도가 낮은 작은 몬스터 정도다.




 레드 베어같이 큰 몬스터가 무서운 것은 당연할 것이다.




 레드 베어는, 마을사람이라도 대처할 수 있는 고블린이나 일각 토끼라고 하는 저급의 몬스터가 아닌 것이다.




 많은 수렵인으로 덮쳐도 죽은 사람이 나오는 것이 당연하고, 

모험자에게 의뢰해 토벌 해 받는지, 영주의 병사들에게 부탁하고 쓰러트려 받는 것이 일반적이다.




 단지, 비상시에는 노르트엔데로부터는 모험자 길드도 영주의 저택으로부터도 꽤 멀기 때문에 시간이 걸릴 것이다.




 그러니까, 나는 여기를 선택한 것이지만…….




「만약의 경우에는 그렇게 되지만, 지금은 마을사람들을 피난시키는 편이 우선이다. 

거기까지 나온다고는 할 수 없지만 최악 꽃밭 근처까지 올지도 모르기 때문에」




 로렌씨의 평소보다 묵직한 말을 듣고, 카일이 안심한 표정이 된다.




 그렇게 어린이다운 일면을 본 로렌씨와 나는, 어쩔 수 없다라는 듯이 뺨을 느슨하게했다.




 만약의 경우가 되었다고 해도 


솔선해서 앞에 나오는 것은 어른의 역할이다.




 여기에서 꽃밭까지는 그렇게 먼 거리는 아니다. 

최악, 나와 버리면 아무것도 알지 못하고 꽃밭에 온 마을사람이 레드 베어에 습격당해 버릴지도 모르는 것이다.

 그런 것은 일어나기를 원하지 않는다.




 저기는 후로라라도 빈번하게 출입하고, 내가 정말 좋아하는 장소다. 

몬스터에 망쳐지기를 원하지 않아.




 레드 베어가 먹이에 만족하고 북쪽에 돌아가주면 좋지만, 

만약의 때는 내가 검을 잡아 토벌 하는 일도 시야에 넣지 않으면 안 되는구나…….




「그런 이유로, 오늘의 사냥은 끝을 맺고 마을로 돌아가겠어. 모두에게 이 일을 전한다」




「「네!」」




 로렌씨의 소리에 수긍해고 우리들은 서둘러 사냥감의 처리를 끝낸다. 

사실은 물로 차게 하거나등 세세한 처리를 하고 싶은 곳이지만, 


이번은 시간이 없기 때문에 노린내 없애기만 하고 산을 물러나기로 했다.




「난 마을 중심에 가서 촌장에게 보고해오지. 카일은 남방면에 가 줘. 제일 발이 빠른 알도는 서방면에 서둘러 가 줘. 

꽃밭에 들어가려고 하는 녀석이 있을지도 모르기 때문에」




「알겠습니다!」




 산을 내려가자마자, 로렌씨와 카일과는 정보를 나눠서 전하기로 한다.




 무엇보다 위험한 서쪽에는 제일 발이 빠른 내가 가는 것이 적임이다. 

그 때문에, 사냥감인 사슴은 힘센 로렌씨에게 옮겨 받는다.


어차피 친한 사람을 찾아 일단 맡길 거고 문제없다.




동쪽 마을 사람들은 반대편 답게 서쪽으로 오는 일은 적고, 중앙에서 정보가 퍼지면 대처할 수 있을 것이란 판단이다.




 사람과 사람이 밀접한 마을답게, 중요한 정보는 전달 스피드가 빠르다. 


지금은 각각 나눠서 정보를 넓히는 것이 중요하다.




「알도씨 돌아오는 길! 어? 사냥감은?」




「미안. 오늘은 조금 시간이 없다」




 산을 내려가 서쪽으로 달리기 시작하면, 여느 때처럼 몇사람의 아이가 이쪽에 오지만, 

오늘은 시간이 없기 때문에 상대는 할 수 없다.




「에─? 재미없어」




 내가 상대 할 수 없다고 알면 아이들은 불만스러운 얼굴을 하면서, 밭에 돌아간다.




 그런 가운데 나는 아이가 아닌 어른을 찾아 불렀다.




「앗, 조금 도일씨!」




「왜 그러는 것이다 알도?」




 괭이를 두어 이상한 것 같은 표정으로 이쪽에 오는 도일.




「조금 북쪽의 산에 있는 몬스터가 서쪽으로 온 것입니다. 

혹시 꽃밭 쪽에 몬스터가 나타날지도 모르니까, 한동안은 꽃밭에 가지 않도록 모두에게 전하기를 원합니다」




「……사실인가!? 어떤 몬스터인 것이야?」




 나의 말에, 도일씨도 무심코 언성을 높인다.




「손톱 자국이나 붉은 털로부터 해, 레드 베어라고 생각합니다」




「……와, 와와, 알았다. 나는 이 근처에서 밭일을 하고 있는 무리에게 전해 온다!」




 레드 베어라고 듣고, 도일씨는 당황해 뛰어간다.




 이전부터 북쪽의 오지에 있다고 로렌씨가 말했던 것이다. 

그 일을 마을사람도 제대로 파악하고 있는 것 같다. 


이런 일은 미리 말해두지 않으면 바로 받아주지 않는 법이다.


 평소 몬스터의 위협을 로렌 씨는 마을 사람들에게 제대로 타이르고 있었을 것이다. 과연이다.




「어이! 모두, 조금 모여 줘!」




 시선의 앞에서는, 도일씨가 큰 소리를 질러 


이 근처 일대에 있는 마을사람을 모으고 있었다.




「몬스터?」




「우리들을 덮치는 무서운 생물이야……」




 이것이라면 여기는 괜찮은 것 같다. 


그렇게 생각한 나는 제일 위험이 있는 꽃밭에 달려갔다.




  1. profile
    폰타

    흠... 스토리가 바뀔줄은 알았지만
    고백은 언제하려나요 ㅠㅠ

  2. profile
    털보아저씨81

    맛보기인데도 33화까지 아주좋네요 감사합니다

  3. profile
    레오나르

    정주행 완료 ㅎㅎ
    잘봤습니다 힐링됐네요

  4. profile
    rlatngh124

    저기요 그런데 녹턴은 왜보호글이에요?

  5. profile
    야청

    보고싶습니다.

  6. profile
    푹신한 도넛

    녹턴 노벨이라는게 있는 줄 몰랐는데
    왜 비공개인가 했더니 수위가 높나 보네요
    맛보기로라도 이렇게 다듬어서 올려주셔서 감사합니다

  7. profile
    랑이o

    보고싶어욧ㅠㅠ

(?)