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녹턴 맛보기/노부나가의 여동생이 나의 신부

[녹턴 추천/맛보기] 노부나가의 여동생이 나의 신부 4화

by 라이킴 2017. 9. 4. 댓글 1


녹턴 노벨 추천을 위한 맛보기로 19↑ 묘사가 포함될 시 그 부분을 삭제하거나 올리지 않습니다.


이 소설은 R18 기준이라는 걸 명심해 주세요








제 4화 아자이가의 일족

 내가 이치히메를 방까지 보내면 그녀의 시녀들이 마중을 해주었다.

 시녀들은 내가 이치히메를 에스코트 한 일에 매우 놀란 표정을 띄우고 있다.


 그것은 당연하다면 당연했다.

 전국시대의 무장에게 아내는 자신의 장식품의 일부으로 밖에 지나지 않고 그렇게 간주하고 있는 사람이 압도적 많다.

 게다가 그 장식품은 대체가 가능해서 언제라도 버릴 수가 있는 것이다―엄청 슬픈 일이지만.

 그러니까 시종들은 내가 이치히메를 정중하게 취급하고 있는 것을 놀라고 있다.


 덧붙여서 사실이라면 나가마사는 육각가의 가신인 히라이 정무의 아가씨를 육각가와 아버지인 구정 히사에 아내로서 강요받고 있으며 그가 육각가에 독립전쟁을 치렀을때에는 그 아내를 돌려 보내고 있다.

 이 여성의 이름은 요리코라 말해, 나가마사를 마음속으로부터 사랑하고 있었고 나가마사도 그녀를 밉지 않게 생각하고 있었다고 듣는다. 

 집의 사정과 전쟁이 나가마사와 그녀를 끌어당겨서 찢은 것이다.

 요리코는 아자이가로부터 육각가에 돌려 보내진 뒤도 나가마사를 줄곧 생각해 생애 다른 집에 시집가는 일도 없이 출가를 해

 다른 남자에게 손가락 한 개라도 닿게 하지 않고서 단 한명, 작은 암으로 죽었다고 한다. 전국시대의 남자와 여자의 슬픈 역사의 일부이다.


 잘도 뭐, 그렇게 잔혹한 일이 생긴 것이라고 현대인인 나는 생각하지만 이것에 대해서는 어쩔 수 없다.

 아자이 독립전쟁은 내가 바뀌기 전에 일어난 사건이고 무엇보다도 한 시기의 정부인을 정실로 이치히메를 맞이한 지금의 아자이가에 귀환시키면 어떻게 될까.

 그것은 즉 한 때의 정실인 요리코를 측실로서 취급하지 않으면 안되게 되어 버린다.

 이 시대의 여성에게 있어, 그것은 매우 잔혹하고, 무자비해, 죽고 싶어질 정도로 비참한 것임에 틀림없다.

 ……정말로 이것뿐은 어쩔수없는 것이다.


 이치히메와의 이별할 때 「오늘 밤은 제대로 준비해 두어라」라고 귓전으로 속삭이면 그녀는 얼굴을 새빨갛게 하면서 복도에서 무릎을 꿇어 세 손가락을 찌르고 나에게 고개를 숙였다.

 이런 곳에서 하지 않아도 괜찮은데라고 생각하면서 나는 이치히메를 시녀들에게 맡겨 복도로 나아간다.

 슬쩍 되돌아 보면 이치히메는 쭉 고개를 숙인 채였다.

 ……뭐라고 하는 기특함일까.

 나는 오늘 최대의 난관인 「한 집안 평정」을 앞에 두고 약간 마음이 누그러진 것 같았다.




「왔는지 나가마사」


 내가 객실에 들어가면  큰 남자가 나에게 말을 걸어 온다.

 게다가 그는 윗자리에 앉아 있었다.

 말석에는 19명의 남자들이 기다리고 있다.

 나는 큰 남자의 태도와 분위기로부터 이 인물이 나가마사의 친아버지인 아사이 구정 히사라고 직감 한 것이다.


 여기는 코타니성의 성의 중심 건물에 있는 「복용의 사이」라고 불리는 한 방으로 출입을 할 수 있는 것은 아자이가의 혈연자나 친족뿐이라는 특수한 공간이다.

 오늘로 3일 동안의 오다가와의 혼인 의례의 종료라는 일도 있어서 아자이가의 남자들이 나가마사의 축하라는 표면의 아래 

향후의 아자이가의 장래에 대해 서로 이야기하기 위해서 종결한 것이었다.

그것이 「한 집안 평정」이다.


「……량친은 어떻게 했다」


 앉으면 곧바로 구정이 나를 힐책하듯이 묻는다.

 역시 강제적으로 은거 당해서  부자 관계는 삐걱거리고 있을 것이다.


「일을 맡기고 있습니다」


 나는 구정의 압박감에 밀리지 않게 싹둑 잘라 대답 한다.

 그는 나의 대답이 마음에 들지 않았을 것이다 비난의 색을 담으면서 말을 계속했다.


「……한 집안 평정에 얼굴을 보일 수 없을 만큼 인가?」

「네, 장래의 아자이가의 본연의 자세에도 관련되고」


 객실에 모인 친족사람들이 눈빛을 바꾸었다.

 그것은 그렇다 그들은 그것을 서로 이야기하기 위해서 여기에 온 것이니까.

 아자이가는 친족사람들이 적고 그 까닭에 오다가나 타케다가에서 보여진 것 같은 친족 사이의 분쟁이 적었다고 말하는 설이 있지만……

이것은 확실히 거짓말이다.

 그다지 세상에 일반적으로는 알려지지는 않았지만 사실은 아자이가가 멸망 한 근본적인 원인은 아츠지가를 시작으로 하는 친족의 배반이었던 것이다.


「형님, 이야기가 있습니다」


 부드럽게 잘 들리는 소리가 객실로부터 들려 온다. 

아자이 마사모토다. 나가마사의 남동생으로 코타니성의 재정 관리를 담당하고 있다고 여겨지는 행정관이다.

 덧붙여서 이것은 또 세상에 일반적으로는 알려지지 않은 사실이지만 나가마사에는 마사모토를 포함해 남동생이 4명 자매가 3명이나 있는 것이었다.


「무엇이다, 마사모토」


 기분이 안좋은 소리로 구정이 묻는다.

 그 순간 나는 형제의 사이에서도 뛰어나게 우수하고 우수한 남동생인 마사모토가 구정에 좋게 생각되지 않은 것을 헤아렸다.

 하지만 마사모토는 익숙해진 것처럼 일례 하고 나에게 얼굴을 향한다. 으음, 상당히 훈남이 아닌가.


「조금 전의 이야기 장래의 아자이가라는 점에 대해 입니다만……」


 객실이 술렁거린다.

 설마 나가마사에의 축사도 아무것도 없고 본질적인 곳에 갑자기 돌진한다는 것은 과연 친족들도 예상하고 있지 않았을 것이다.

 하지만 나는 마사모토의 눈과 얼굴로부터 그가 진심으로 뭔가 생각을 둘러싸게하고 있는 것을 헤아렸다.

 ……관습을 무시해서까지 논의를 하고 싶다는 그 각오, 나쁘지 않다. 마음에 들었다.

나는 몸을 나서면서 마사모토를 응시 한다.


「나는 이 기회에 오다가와의 제휴를 더욱 강화해야 하는 것이라고 생각합니다」


 마사모토가 그렇게 말하는 순간 갈라졌다.

 객실이 마사모토를 비난 하는 눈과 그 발언의 용기에 칭찬을 보내는 눈에 분명히 갈라진 것이다.


「바보같은 말씀을 하지마 마사모토전!」


 장신의 근육질인 남자가 비난의 소리를 마구 퍼붓는다.

 이노우에 경친 ……선대 당주인 구정의 의형제이며 나가마사의 사촌에 해당하는 중진이다.


「그와 같은 멍청함이 인솔하는 집 따위 조속히 멸망하고 말아요! 봉행 오른 녀석과 더 이상의 관계를 묶는다것 따위 신물이 난다! 아사쿠라가에 뭐라고 들을까!」


 객실이 술렁거리기 시작한다.

 「한 집안 평정」이 애당초 의견 대립으로 시작된 것이니까 무리는 없지만……

 나에게는 아무래도 아사쿠라가의 일만을 신경쓰는 이유를 모른다.

 그들중에서 아자이가는 아사쿠라가의 가신이다라고 생각하고 있을까.


 이라고 해도 경친이 왜 그런 발언을 했는지에 대해서는 어딘지 모르게 이해할 수 있다.

실은 아사쿠라가와 오다가는 먼 인척관계에 있어서 오다가는 원래 아사쿠라가의 거점이기도 한 에츠젠 출신의 집이다.


 아사쿠라가는 수호로 불리는 훌륭한 일족……시바가로 불리지만 이 수호대이며 오다가도 또 시바가의 수호대였다.

 양가문은 가문의 품격으로는 거의 동격이지만, 노부나가의 출신이 여기서 문제가 된다.

 그렇다는 것도 노부나가에 속하는 오다가는 수호대인 오다가의 일족이지만 원조는 아닌 것이다.

 결국은 수호대 오다가의 친족사람들에게 지나지 않았던 것이 급속히 세력을 늘려 본가를 잡아 대신해 버린 것이다.

 아사쿠라가가 노부나가가 인솔하는 오다가를 적대시하는 것은 이러한 이유였다.

 아사쿠라가로 해 보면 이제까지 사이좋게 지내고 있던 집이 눌려져서 다른 집이 「오다가」로서 잘난체 하고 있는 것이다. 

나쁘다고 생각하지 않을 수 없다.


「감정론을 말하는 것이 아니야 경친」


한명의 노인이 부드럽고 하지만 상당한 강제력을 담아 억제한다.

다야 명정 전국 다이묘로서 초대 아자이가 당주· 스케마사 데릴사위이며 

구정이 태어날 때까지는 아자이가의 제일 후계자였던 인물이다.

 현재에도 구정의 라이벌이기도 해서 그와는 자주 격돌하고 있다 한다.


「자, 마사모토전의 의견, 경청 하도록 하자」

「핫!」


마사모토는 재차 일례 해 객실의 친족사람들이나 나를 향하여 소리를 높인다.


「확실히 노부나가전은 방류의 출신입니다 하지만 이미 이 세상에 그것이 대수로운 의미가 있을까요」


 부왁하고 일부의 사람들로부터 노기가 부풀어 오른다.

 당연하다. 어느시대여도 권위는 절대적으로 필요하다. 

그것을 등한시 하는등, 무가에 있어서 있어서는 안 되는 일이니까.

 하지만 마사모토는 그 노기를 하나의 사실에 의해 깨뜨려버린다.


「무엇보다도 우리들의 조부·아자이 아키라 정님은……수호인 쿄고쿠가를 배제하고 우리들의 세력을 구축한 것은 아닙니까! 

집안만으로는 힘이 없으면 우리들은 죽음을 감수할 수 밖에 없습니다!」

「하지만 하지만!」


 구정의 측근을 맡은 아자이 코레야스가 노기를 강하게 해서 말한다.


「노부나가전은 아직도 미노를 공략 못하고 어느덧 7년. 최근에는 사이토가도 힘을 만회하기 시작했다고 듣는다. 아사쿠라가도 사이토가에 조력 하고 있다. 그러한 오다가에 힘이 있다고 말씀드려질까!?」

「있겠지요」


 모든 시선이 당장 힘이 다할 것 같은 노인에게 집중한다.

 아자이 장뢰……량정의 3남이며 아자이가의 창단기부터 육각가의 압박에 의한 곤경, 그리고 오늘에 이를 때까지의 역사를 쭉 보았다―아자이가의 만물 박사인 장로격의 장이다.

 계속 콜록거리면서 장뢰는 가는 목소리로 주위에 말을 걸었다.


「오다가의 노부나가전이 주인어른에게 이치히메를 보내 왔다는 사실을 생각해라. 노부나가전이 원했던것이 어디까지나 부전 동맹이며, 군사 동맹은 아니었다는  사실을 생각해라」


 옆에 있던 남자의 시중을 받으면서 장뢰는 나나 구정 그리고 객실에 있는 모든 인물을 빙글 둘러본다.


「이것은, 노부나가전의 자신의 현상이다……. 곧 미노는 떨어뜨린다. 그렇기에 오우미로부터 경애의 길을 열어라고……. 노부나가전은 올해중에 미노를 떨어뜨려, 사이토가를 멸할 생각일 것이다. 

오다가가 미노를 장악 하면 우리들은 오다의 이웃나라가 된다. 

오우미와 미노의 국경 너머로 군사가 서로 노려보게 된다. 

그러면 그 이상의 관계가 필요한 것은 이미 명백하겠지……. 나는 마사모토전에 찬동 한다. 마사모토전의 의견 아자이의 길을 개척하기 위해서는 중요한 것과 나는 생각하지만……어떨까, 주인어른은」

「으음」


 나는 장뢰의 말을 들어 객실을 눈초리 한 후 마사모토를 응시했다.

 상당히 긴장하고 있는 것 같다. 꼬옥 하고 잡은 양주먹은 새하얗게 되어 희미하게 떨고 있다.

 하지만, 그 흔들림은 당연할 것이다.

 아사쿠라파와 오다파가 갈라지는 아자이 집안에 있어 자신의 입장을 선명히 한 것이니까. 

지금부터 앞, 몇 번이나 아사쿠라파의 친족과 대립하는 길을 선택한 것이니까.


 하지만 그 용기와 결단에, 나는 최대급의 경의를 나타내고 싶다.

 정치나 내정 혹은 군사에 대해 애매한 애매한 태도를 나타내는 녀석 따위 전혀 신용 할 수 없기 때문이다.


「나는 마사모토의 의견이 올바른 길이라고 단정한다」

「나가마사! 너 오다의 공주에게 농락되었는지!!」


 구정이 나의 옆에서 노성을 올렸다.


「아사쿠라가와의 오랜 세월에 걸치는 맹약을 위태롭게 할 생각인가!!」

「그러한 예정은 털끝만큼도 없는!!」


 나는 구정에 노성을 내던지고 돌려주었다.

 이것에는 구정도 몹시 놀라 놀라 그토록 떠들썩해지고 있던 객실도 싸아 조용하게 되어 버린다.

 ……모르는 것도 아니다.

 요컨데 나는 은거하고 있다고는 해도 선대 당주인 「친아버지」에게 반항하기는 커녕 고함친다는, 「집」의 단위로 행동을 일으키는 전국시대에 있어서 최대의 흉행을 한것이다.


 과연 명정이나 장뢰라는 노인들도 놀라고 있는 것 같아, 마사모토에 이르러서는 쩍 입을 열고 있다. 

 이봐 이봐, 모처럼의 훈남이 엉망이다.

 이라고는 해도 나는 상관하지 않고 발언을 계속했다.


「아사쿠라가와의 동맹, 오다가와의 동맹, 이것은 상응하지 않는 것이 아니다. 어느 쪽인지를 선택하면 어느 쪽이 사라진다고 하는것도 아닌 것이다. 쌍방을 모두 소중하게 하면 좋다」


 나는 넓은 방을 바라보면서 경친이나 코레야스에도 시선을 보낸다. 그들은 나부터 휙 눈을 피해 버렸지만.


「특히 노부나가전이 미노를 잘라내면 이것까지 이상으로 가도 행정이 소중히 될 것이다. 큰길이 정비되면 교통량도 증가해, 사람이나 물건의 움직임이 활성화 한다. 

우리들은 천하에 있어서 최대의 시장인 쿄토와 이것에 준하는 미노와 오와리의 중간에 있다. 그것을 이용하지 않는 바보는 없을 것이다」


 마사모토가 눈을 빛내 나를 보고 있다. 나는 조용하게 수긍하면, 친족들에게 향해 소리를 질렀다.


「오다가와의 인연이 깊어지는 것, 여러분 이의는 없을 것이다」


 과연, 구정을 포함해―아자이 집안의 아사쿠라 파는 반대 의견을 올릴 수 없었다.




「형님!」

「아아, 마사모토인가」


 「한 집안 평정」의 뒤, 복도를 걷고 있던 나를 배후로부터 마사모토와 몇사람의 남자들이 뒤쫓아 왔다.

 마사모토는 나에게 일례 하면 밝은 얼굴로 말을 걸어 온다.


「조금 전은 죄송했습니다」


본론에 들어가기 전에 예의는 아니고 사과로부터 한다고는……마사모토는 굉장히 일본인 같다고 느낀다. 

뭐, 일본인인 것은 확실하지만.


「아니, 건설적인 의견이었다」


 나는 정직하게 말했다.


「아사쿠라가 아사쿠라가라고 주창하는 녀석들은 아자이의 입장에 서 있지 않은 것처럼 보인다. 아사쿠라의 안색을 살피는게 아니고, 우리 아자이의 관점으로부터 이익을 확정하지 않으면 안 된다고 하는데……」

「네! 나도 그 대로라고 생각합니다」


 마사모토는 그렇게 말해 배후를 되돌아 본다.


「아버님은 그런 느낌이지만……우리들 형제는 모두 형님과 아자이가를 위해서 진력할 각오가 있습니다. 우리들의 활약 기대 주세요」

「아아……그렇네」


 나는 수긍하면서 마사모토의 배후에 있는 남자들이 나가마사의 형제인 것을 알았다.

 분명히 나가마사의 남동생들의 이름은 위로부터 순서대로 마사모토·마사유키 마사유키·정치였을 것이다.

 그리고 오키자키 안휴 그는 나가마사의 배 다른 형에 해당해 사찰의 승려가 되고 있다.

 연령은 얼굴을 보면 팍 알고 안휴는 출가 후 삭발, 치정에 이르러 아직 태어나조차 없다. 

그 때문에 이름과 얼굴은 다행히 곧바로 일치시킬 수 있었다.

 형제의 이름을 잘못하거나 하면 절대로 안 좋으니까. 나이스 어시스트야 마사모토.

 뭐 여기서 아자이 형제로서의 친분이 깊어지는 것은 나쁘지 않을 것이다.


「모처럼이다. 나의 방에서 차라도 마셔 가라. 잠시 이야기라도 하자」

「가, 감사합니다!」


 마사모토들이 나에게 고개를 숙인다.

 전국시대는 형제조차 혈족끼리 결렬히 싸우는 골육의 싸움을 펼치지만, 그 반대로 형제사이가 좋은 영주가도 존재한다.

 그리고 그런 영주가가 굉장히 안정된 영지 경영을 실시하는 것은, 관동 호죠가나 사츠마인 시마즈가의 예로서도 잘 알려져 있다.

 비록 당주가 믿음직스럽지 못해도 남동생들이 필사적으로 형을 지지하면 자연히 가신이 따라 온다.

 나도 할 수 있으면 나가마사의 형제들과는 사이좋게 지내고 싶고, 그들과 살생을 일으키고 싶지 않다. 

그럴게 굉장히 비생산적이니까.


 그리고 나는 형제들을 동반해 오랜만에 자기 방으로 돌아온 것이었다.





「과연, 윗쪽에서는 그러한……」

「예에, 법주님에게도 좋게 받고 있어요」


 우리는 시동에게 준비시킨 다과를 둥글게 원상에 둘러싸면서 주로 안휴의 이야기를 듣고 있었다.

 그는 사찰에서 수업을 쌓고 있는 승려이며 필연적으로 윗쪽의 사정에도 자세해서 우리는 여러가지 이야기를 그로부터 알아내고 있던 것이다.

 덧붙여서  안휴는 일향종의 승려로서 혼간지에서 꽤 귀중한 보물이 되고 있던 것 같다.


「그것보다 나가마사전」

「뭐야?」


 안휴가 자세를 바로잡으면서 나를 상대 한다.


「현재의 아자이의 집안은 꽤 큰 일입니다. 이것을 인솔하는 나가마사전에는 분명 그 심로가  많을 것이라고 생각합니다」

「뭐……그럴지도 모르는구나」


 나는 탄식 했다.

 일본의 역사를 읽고 있어 나는 아자이 나가마사가 아버지인 구정을 은거로 쫓아 버린 배경에는 실은 부자가 암묵중에 합의를 하고 있던 담합 레이스가 있지 않았을까 생각하고 있었지만……오늘의 분위기를 보건데 그렇지 않은 것 같다.

 아자이 나가마사라는 남자는 아자이 한 가문이 아닌 가신들의 힘을 빌려 구정이나 친족사람들을 입다물게 한 것이다.


「현재의 아자이 한 집안사람들은 크게 아사쿠라파와 오다파……아니요 독립파라고 말하는 것이 올바를 것입니다. 그 두가지로 빠끔히 나뉘고 있습니다」


 안휴가 나에게 붓과 종이를 요구했으므로 시동에게 말해 붓과 벼루 그리고 종이를 준비시켰다.

 그는 훌륭한 붓다루는 실력으로 쓱쓱 아자이 한 집안사람들의 파벌 세력도를 그려 간다.


「우리들 아자이는 아사쿠라의 원조를 때때로 받으면서 걸어 왔습니다만, 나가마사전과 같이 그것이 좋다로 하지 못하고 독자 노선을 걷는 것을 바라는 사람들도 있습니다」


 그것이 여문 결과로 오다가와의 맹약이 태어난 것입니다만, 이라고 안휴는 말해 우리 아자이 형제 원의 한가운데에 종이를 두었다.


「우선 아사쿠라파에게는 아버님을 시작해 아자이 코레야스전, 이노우에경원전, 이노우에 경친전, 아자이 충종전, 아자이 충정전, 아토지 정정 전, 아토지 정대 전 등, 우리 집의 유력한 친족들이 동반하고 있습니다」


 그에 대해 라고 안휴는 세력도를 나타내면서 말한다.


「나가마사전을 필두로 하는 독립파에게는 우리들 형제를 제외하면 아자이 정연 전, 타야 명정 전, 아자이 장뢰 전, 아자이 정반 전, 아자이 정징 전, 아사이 아키라등이 속하고 있습니다. 문제인 것은, 정연전이나 명정전, 장뢰전이 고령이다는 점이며 우리들 형제를 시작으로 해서 애송이가 많아 중견 곳이 적다는 점입시다」


 일본에 있어서는 전통적으로 연공서열이라는 좋은 것인지 나쁜 것인지 잘 모르는 관습이 전국시대보다 훨씬 전부터 존재하고 있다.

 즉 현재는 조금 전의 「한 집안 평정」 때같이 노인들이 노력해 주지만 그들이 죽거나 하면 즉시 반대파가 잘난척 시작한다는 일을 의미하고 있다.

 그렇게 되면 그 아저씨……량친은 상당히 중요한 포지션에 있구나. 재차 실감했어요.


「나가마사전이 목표로 해야 하는 것은 독립파의 정통성을 더욱 높이는 것에 있습니다」


 안휴는 승려가 대중에게 가르침을 베풀듯이 말한다.


「그것은 반대파를 무너뜨리라는 것은 아닙니다. 착실하게 실적을 거듭해 집안의 신뢰를 재차 차지합니다. 

그러면 반대파가 세력을 만회하려고 해도, 가신들의 견제에 의해 나가마사전의 정책의 방해를 하는 곳까지는 발을 디딜 수 없을 것입니다」

「으음」


 나는 차를 훌쩍거리면서 이복 형에게 고개를 끄덕였다.

 무엇이다, 나가마사는 꽤 우수한 형제를 타고났지 않은가.


「마사모토, 마사유키」

「핫」


 나는 출가 한 안휴를 제외하는 남동생에게 말을 걸고


「지금부터 나는 이 오우미를 새로 만들어, 풍부하게 해 나가고 싶다고 생각하고 있다. 하지만 나만으로는 아무래도 한계가 있을 것이다. 그 때는 너희 형제의 힘이 필요하게 된다……그 때는 부탁하겠어」

「알겠습니다!」


 남동생들이 휙 고개를 숙인다. 그 모습에는 일전의 흐림도 없다.

 아버지는 미묘하지만 이 형제들은 신뢰할 수 있다……나는 그렇게 확신한 것이었다.





「뭐, 그러한 일이……」


 완전히 밤의 장막이 떨어졌을 무렵.

 나는 이치히메의 방에서 오늘 일어난 것을 기밀 부분을 생략하면서 이야기를 하고 있었다.


「량친님도 대단히 수고되었던 거군요……」


 이치히메는 내가 가지고 있는 긴 종이의 다발을 천천히 바라보면서 감개 깊게 말했다.

 그렇게……형제들이 나의 방으로부터 퇴출 해 간 후, 그것과 엇갈려서 량친이 나와 가신의 면회 스케줄의 리스트를 가져 온 것이다.


 아자이가의 가신은 결코 적지 않다. 오히려 수로는 많은 부류에 들어간다.

 하지만 그럼에도 불구하고, 량친은 그들의 예정을 모두 정리해, 한편 나의 정무를 생각하면서 적절하게 스케줄을 세워 준 것이었다.

그 아저씨 실은 상당히 우수한 남자다.


「그래서 , 시」

「네, 무엇인가요?」


 내가 이치히메에 말을 걸면, 그녀는 허리를 숙여 세 손가락을 찌르면서 응한다.

 꽤 자연스러운 태도로 그것을 하기 때문에 착각해 버리지만 현대에서 그런 반응을 하는 여성은 없구나…….

 절실히 원래 있던 세계를 생각해 내면서 나는 이치히메와 마주보았다.


「할 수 있으면, 이 가신과의 면회에……너도 동석 해 주지 않을까」

「에……? 내가 입니까……?」


 놀란 것처럼 이치히메가 말한다.


「그렇지만 나는 오다의 사람. 아자이가의 여러분이랑……」

「이봐, 시. 다르겠지……?」


 나는 이치히메의 어깨에 손을 얹으면서 그녀의 얼굴을 들여다 보면서 묻는다.


「너는 나의 아자이 나가마사의 신부일 것이다?」

「아……」


 얼굴을 붉히면서, 부끄러운 듯이 이치히메는 나를 본다.


「나의 아내라면 나의 신하를 알아 두어라. 뭔가 있었을 때 너를 도와 주는 것은 그들일지도 모르는 것이니까」

「그렇지만……」


 이치히메는 주저하면서 나에게 말했다.


「나는 나가마사님의 아내가 되고 나서 1일 밖에 지나고 있지 않습니다……그러한 여자가 나가마사님의 중요한 시간과 장소에 방해하는 등 무례한 일은……」


 응, 뭐라하는 깊이다, 무슨 겸손이다.

 나는 참지 못하고 그녀를 껴안으면서 귓전으로 속삭였다.


「내가 함께 있었으면 좋은 것이다. 거기에 시 너가 있어 준다면……가신도 당주와 정실에게 눈을 받고있다고 느끼고 분발할 것이다」


 부탁한다 라고 내가 다짐으로 속삭이면, 이치히메는 끄덕 수긍해 주었다.

목이 움직인 것으로 그녀의 아름다운 흑발이 흘러 새하얀 목덜미가 나타난다.

흑과 흰색의 고혹적인 조화--


 깨달으면 나는 그 목덜미를 살짝 빨고 있었다.

 화장을 한 여성의 목덜미에는 색기 이외 아무것도 느끼지 않고. 어쩔 수 없다.


「아……아……나, 나가마사님……?」


 나의 팔 안 에서 몸을 진동시키면서 이치히메가 당황하는 것 같은 소리를 높인다.


「저, 그……이제…?」

「이봐, 좋을 것이다? 정직, 더는 인내의 한계다」


 나는 이치히메를 껴안으면 방의 안쪽에 깔리고 있는 이불 까지 옮겨, 그 가볍고 부드러운 신체를 옆으로 뉘었다.

 그녀는 가슴의 근처에서 손을 잡고 옆을 향해고 넓적다리를 머뭇머뭇 움직이고 있다.

 위험한 사랑스럽다. 지금 당장 덮치고 싶다.


「으음, 그……나가마사님……」

「뭐야?」


 나는 이치히메를 깔고 누르고 짓누르면서 응답했다.

 그러자 그녀는 얼굴을 새빨갛게 해 이렇게 말해 온 것이다.


「그……나, 나가마사님에게 들은 대로……제대로 준비했으니까……」

「무엇을……?」

「이……이기 때문에……!」


 이치히메는 새빨간 얼굴을 뒤로 젖히면서 나에게 밖에 들리지 않을 만큼의 작은 소리로,


「몸은……뜨거운 물을 받아 확실히 예쁘게 해 왔으므로……이기 때문에, 아, 아무쪼록……」


라고 속삭인 것이었다.


 이제  견딜 수 없다.

 여기까지 들어 서지 않으면 남자는 아니다. 

만약 서지 않는 녀석이 있으면 그것은 남자의 모습을 한 뭔가 다른 생물이다.


나는 이치히메의 기모노의 이음새에 손을 넣어 그 부드러운 피부를 즐기기 시작한 것이었다.




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